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Mostrando entradas de 2008

Recomendaciones para unas fiestas sin culpa ambiental

1. Cuidar el ambiente desde la selección del árbol: usa artificiales, evitas deforestación y lo puedes usar en varias temporadas sin que sufra daño 2. Las estrellas son las mejores luces, la luz artificial puede confundir a los animales nocturnos además de consumir energía. En todo caso selecciona luces de pocos watts. Lo notaras en el recibo. 3. No gastes en calentadores eléctricos o de gas, elige ropa térmica, ésta te ofrece mayor conservación del calor corporal y la usas cuando quieras 4. ¿plástico o madera? Elige bamboo, es la planta “maderable” de crecimiento más rápido. Observa las tiendas, cada vez hay más productos derivados de esta planta. 5. ¿Te gusta el pescado? Algunos pescados y mariscos provienen de pesca amigable con el ambiente, y son preferibles a aquellos que involucran contaminación o dañan a la vida marina. Como es la pesca con redes de arrastre o algunas especies introducidas. 6. No toda tu basura es basura. Sepárala y verás que siempre hay alguien que re

Dime cuántas horas duermes y te diré tus calificaciones

Se podría creer que los estudiantes son expertos en dormir. Sin embargo los desvelos, las fiestas, uso de alcohol u otras drogas, la acumulación de exámenes, aunados a problemas personales y a estrés general, pueden destrozar los hábitos de dormir de cualquier estudiante. Lo cual es malo para cuerpo y mente. ¿Por qué es necesario mejorar nuestros hábitos de dormir? Las personas que no duermen bien incrementan el riesgo de presentar obesidad, diabetes, problemas sicológicos, e incluso de accidentes automovilísticos. Los estudiantes que no duermen suficiente pondrán menor atención en clases y por tanto sus calificaciones serán menores. De acuerdo a investigaciones científicas, la consolidación de la memoria no explicativa se beneficia al dormir, es decir que no basta el entrenamiento en alguna habilidad sino que además requiere una etapa de consolidación la cual ocurre durante el sueño. Ya lo sabes, si eres estudiante y presentarás un examen probablemente alcances una mejor nota si due

¿Qué prefieres? ¿Suavizante de ropa líquido o toallas suavizantes en el secado?

Si te preocupa el ambiente, y sobretodo la salud y seguridad de tu familia, seguramente vas a evitar cualquiera de los dos productos. A todos nos agrada sentir que la ropa al contacto sea suave y huela fresca. Sin embargo, ambos tipos de productos disponibles para suavizar y aromatizar la ropa contienen compuestos químicos tóxicos al humano después de exposición continua. Vayamos a la etiqueta de nuestro suavizante favorito y veamos los ingredientes que contiene. Nos sorprenderá encontrar carcinógenos como acetato bencílico, limoneno y cloroformo; alcohol bencílico, un irritante de las vías respiratorias; etanol, ligado a desordenes del sistema nervioso central por contacto. Normalmente preferimos aquéllos cuyo efecto suavizante permanezca por más tiempo y que al movernos se desprenda un suave aroma ¿o no? Así que los químicos “escaparan” de la ropa y podemos inhalarlos o absorber por la piel durante el día. Qué podemos hacer si queremos nuestra ropa suave, pero no querem

¡Hombres a circuncidarse!

Es la recomendación de la FAO después de una serie de estudios clínicos que han demostrado que la remoción del prepucio masculino reduce el riesgo de contagio, al menos en la población de hombres heterosexuales. En un estudio se encontró que la transmisión de VIH se reduce en un 55 a 65 % gracias a la circuncisión. Los científicos se han alegrado con este hallazgo, pues este efecto protectivo después del condón, es el más grande encontrado a la fecha. Para investigar cómo es que se daba esta protección, los científicos hicieron análisis microscópicos en la piel de individuos de ambas condiciones con y sin prepucio. Encontraron que la piel del prepucio no solo favorece infecciones microbianas sino que es un punto de fácil acceso del virus hacia el interior del cuerpo. Además, si se tiene sexo sin protección, el prepucio aumentará el tiempo de contacto con el virus si un líquido infeccioso queda atrapado entre la piel. Hasta el momento los estudios se han validado con la población

Soy mujer ¿cómo puedo protegerme para no contraer VIH?

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Gracias a las drogas antiretrovirales (ARV), el VIH ha dejado de significar una inevitable sentencia a muerte y ahora es una enfermedad manejable. Los estudios recientes se enfocan a probar los ARV como microbicidas; de tal forma que tomados de forma oral, o mediante una aplicación de un gel vaginal, prevengan la transmisión del virus. Si los ARVs son tan eficientes como otros microbicidas, las tasas de infección de VIH caerían drásticamente. Esto es de particular interés para las mujeres, que necesitamos un producto que además del condón nos proteja contra la enfermedad. Alrededor de 40 microbicidas se estudian para su desarrollo, la estrategia de cada agente microbicida puede ser de dos tipos: acción por imbibición de entrada, es decir aquellos que previenen que el virus se pegue o entre a la célula; o bien por inhibición de la transcriptasa reversa –una enzima que ayuda en la replicación del virus– es decir que estos fármacos bloquearan la replicación del virus si entra a la célu

¿Te has hecho la prueba de VIH?

Más de 33 millones de personas en todo el mundo viven con VIH y SIDA. Sin embargo, cerca del 25% de adultos en los Estados Unidos (y 80% en África) no sabe que tiene el virus. Para reducir la transmisión involuntaria del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) El Colegio Americano de Médicos (ACP por sus siglas en inglés) recomienda a todos los médicos a que fomenten la realización de la prueba a todos los mayores de 13 años. Igualmente, científicos de la Organización Mundial de la Salud (WHO) señalaron que una política de la prueba seguida del tratamiento para aquellos que así lo requieran, reduciría la transmisión del virus. Por otro lado, ya existen pruebas de VIH que proporcionan resultados confiables en cuestión de minutos, y lo mejor del caso es que se pueden realizar en lugares donde no haya electricidad o agua. Además de las pruebas, están disponibles algunas terapias antirretrovirales por menos de 100 dólares al año. El reto para los médicos y para la misma socieda

¿Conoces los secretos de las profundidades?

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Los océanos cubren más del 70 % de la superficie terrestre y a pesar de ello, gran parte de las profundidades oceánicas siguen desconocidas. Pero el espíritu científico ha volteado hacia esa frontera y actualmente compiten por explorarlo usando herramientas como el Alvin ( http://www.whoi.edu ), el primer sumergible de profundidad. Pero ¿qué es lo se ha encontrado? Las aguas profundas del ártico constituyen una cuna de vida marina. Para darnos una idea, consideremos que los científicos han descubierto más de 700 especies no conocidas antes, entre las que encontramos Crustáceos que nadan entre los 600 y 6 mil metros de profundidad. Pulpos cuyo ancestro hace 30 millones de años habitaba en la antártica, y que además no poseen sus sacos de tinta, pues a esas profundidades no se requiere ese camuflaje. Calamares colosales con ojos de 30 cm de diámetro, su longitud alcanza los 14 metros y pueden bajar hasta los 2 mil metros. Arrecifes coralinos que han crecido en aguas heladas y

¿Cuánto te involucras en el cuidado ambiental?

Estudios recientes mostraron que, a pesar de la creciente preocupación por el ambiente natural, a la población le interesa más otro tipo de problemas, tales como seguridad, economía, salud y terrorismo. La preocupación ambiental ha surgido más enfocada hacia el cambio climático global más que hacia otros problemas ambientales como la destrucción de ecosistemas, sobrepoblación, pérdida de la biodiversidad, escasez y contaminación del agua; que son en realidad las causas primarias que llevan, de forma sinérgica, al cambio climático. Así los científicos se enfrentan a los retos de proporcionar recomendaciones confiables que permita la toma de medidas confiables; y de exponer a la sociedad la importancia de la conservación de las especies en tanto significan servicios del ecosistema, de belleza natural y de placer, así como el sustento de algunas poblaciones.

¿Sabías que en Japón comen carne de ballena?

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Pues sí, hoy salió una nota en la BBC en la que se menciona una vez más el consumo de la carne de ese carismático mamífero. En esta ocasión se habla de un cargamento de 60 toneladas. Al parecer, Japón ya cuenta con licencia para importar este lote de carne proveniente de Islandia. Este último país no tiene un mercado interno para ese lote y de momento Japón sólo lo almacenara en congelación para un uso futuro. Aunque la venta de carne de ballena está prohibida por las Naciones Unidas y por la Convención de Comercio Internacional es Especies en Peligro (CITES, por sus siglas en inglés), estos dos países, junto con Noruega, han involucrado una serie de mecanismos para hacerlo legal y salir exentos de los tratados. Por otro lado, Japón hace años que caza ballenas justificado a través de fines científicos. Sin embrago, organizaciones como Greenpeace han hecho notar que son trucos para disfrazar la cacería. En Japón es normal encontrar comercios y restaurantes que vendan pro

Día mundial de la diabetes

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El 14 de noviembre se “celebra” el día mundial de la diabetes. Y no es novedad decir que la frecuencia de obesidad y diabetes ha alcanzado proporciones pandémicas. Para darnos una idea, en México mueren al año 65 mil personas a causa de la diabetes. Diversos estudios científicos han demostrado que al incrementar el peso durante la etapa adulta ( 20 a 50 años) se incrementa el riesgo de adquirir una enfermedad crónica -como diabetes. A la vez que se explora el papel de la obesidad en el desarrollo de diabetes, para combatir esta epidemia los investigadores están abordando diversas rutas incluyendo la caza de genes que puedan estar involucrados. El síndrome metabólico, un conjunto de factores de riesgos metabólicos y cardiovasculares que incluye obesidad abdominal, ha aumentado entre adultos y niños, y está fuertemente asociado con el desarrollo de diabetes y enfermedades coronarias. Investigaciones recientes sugieren que cierto tipo de enzimas del hígado forman parte del síndrom

¡Aguas con el dengue!

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Hace tiempo se registraron en La Paz algunos casos de dengue hemorrágico, entonces salió a la luz una realidad del mosco que lo transmite. Y es que uno de los principales problemas referentes a la transmisión del dengue ha sido el embrión del mosco vector Aedes aegypti, ya que puede permanecer latente durante varios meses de sequía. Los científicos han encontrado que un elemento clave para dicha resistencia es su cutícula, que está formada por un exoesqueleto de quitina, aunque el proceso de formación de esta cutícula aún se desconoce, la comprobación química de esta característica ayudará por un lado enfocar los estudios al proceso fisiológico del ciclo de vida del mosquito y por el otro, a mejorar los métodos de combatir al mosquito vector del dengue. Por lo pronto, debemos continuar con las medidas preventivas recomendadas por el sistema de salud, conocidísimas como “patio limpio y cuidado del agua almacenada”; las cuales incluyen básicamente: mantener limpios los recipientes qu

¿Sabías que...

¿Sabes qué comen los atunes? Para poder responderse esta pregunta, y así conocer quién se come a quién y en qué cantidad, los científicos fueron al fondo de los estómagos de los atunes capturados en barcos pesqueros. Encontraron que más de la mitad de su alimentación está compuesta por diferentes peces. El segundo lugar lo ocupan los calamares, esos juguetones moluscos. Finalmente, hallaron restos de crustáceos y otros organismos menos importantes. Los atunes viven en diferentes ecosistemas del océano Pacífico y como te podrás imaginar, han adaptado sus hábitos alimenticios a lo disponible en su ambiente. ¿Sabías que en el suelo viven microorganismos? Los científicos han estudiado unos microorganismos que forman costras en el suelo y que ayudan a que no se erosione. Esos organismos se llaman cianobacterias y algunas de sus especies se están estudiando para usarse como fertilizantes vivos en cultivos orgánicos. ¿Sabes qué el manglar es un ecosistema irremplazable y único?

¿Sabías que existen nubes nocturnas brillantes?

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Se conocen desde 1885, año en que se vieron por primera vez delgados filamentos azules en el cielo mientras oscurecía. En julio de 2008 astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) observaron una hermosa banda de color azul eléctrico; estiman que estaba ubicada a poco más de 80 km sobre la superficie terrestre, es decir, en el límite de la atmósfera y el espacio. Aún se desconoce el origen y la dispersión de estas nubes, pero los científicos de la NASA lo están investigando, podría asociarse al cambio climático pues sus primeros avistamientos coinciden con la Revolución Industrial. De los hallazgos se sabe que: Las nubes nocturnas brillantes (NCL por sus siglas en inglés) aparecen durante el verano polar, su distribución es amplia y tienen variaciones de horas a días. Las NLC están hechas de minúsculos cristales de hielo, que miden de 40 a 100 nanómetros de ancho, tamaño adecuado para dispersar las longitudes de onda de color azul que provienen del Sol. Pero tambié

Opciones de fuentes de energía: celdas solares cilíndricas

A cuántos de nosotros no nos atrae la idea de obtener la energía solar a través de celdas solares. Entonces imaginamos nuestro techo o patio saturado de enormes placas de color azul (generalmente) para darle energía a unas cuantas lámparas de 20 watts. Eso sin contar en el costo que implica este tipo de sistemas. Parece ilógico que en lugares como Baja California Sur, con altos niveles de radiación solar, no se desarrollen e implementen masivamente los sistemas de energía eléctrica vía energía solar. Mientras las calderas de las termoeléctricas sigan incrementando la temperatura del planeta no nos queda más que esperar la tecnología generada por otros países. Como la de la empresa norteamericana Solyndra, Inc., que desarrolló un tipo de celdas de forma cilíndrica. Con esa forma se captará más radiación solar que con las tradicionales celdas planas, pues se tomará de todos los ángulos sin necesidad de inclinar la estructura que soporta las celdas. Además de que colocadas sobre superfi

Opciones de fuentes de energía: TURBINAS DE MAREA

Si se aprovecha la energía del viento, de flujo de agua de las cascadas y hasta la energía solar para transformarla en energía útil, ¿por qué no aprovechar también la fuerza de las mareas como fuente de energía? Y aunque todavía no hay mercado para este tipo de turbinas, científicos de la Unidad de Investigación de Sistemas de Energía de la Universidad de Strathclyde (ESRU, por sus siglas en inglés) han desarrollado una turbina que se moverá de acuerdo a la mareas mientras permanece anclada al fondo marino por un cable. Para imaginar a esta turbina moviéndose con el oleaje, pensemos en un papalote al viento. Posiblemente nos preguntemos si no sería mejor anclar directamente el cuerpo de la turbina en el fondo marino, en donde las corrientes tienen mayor potencia. Sin embargo, esa misma potencia vuelve considerablemente difícil instalar cualquier turbina en el fondo. Eso sin contar que entre la fuerza del agua y los sedimentos arrastrados por la misma terminarían por dañar la tur

Aguas con el agua

Dicen en el radio que todos podemos hacer algo. Pero sigo llevando mi carro al “car-wash” donde lavan con manguera. Sigo cantando y bailando bajo el agua de la regadera aún cuando ya no tenga ni tantita espuma del jabón o shampoo. ¿Y qué tal si… Reparo las fugas de agua en casa y reporto las de los baños públicos? Instalo ahorradores de agua en fregadero, lavabos, regaderas y hasta en el WC de la casa? Barro la banqueta, patio y cochera con escoba en lugar de usar el chorro de la manguera? Cierro la llave del agua mientras me lavo manos, cara o me cepillo los dientes? Junto en una cubeta el agua que normalmente dejo correr mientras sale el agua caliente? (después la puedo usar para lavar o para regar las plantas) Uso un cepillo o un trapo para remover la mugre al lavar, en lugar de esperar a que la fuerza del chorro de agua lo consiga? Riego sólo cuando sea necesario, muy temprano o después del atardecer? (así evito pérdidas por evaporación) Todos podemos hacer algo. Cierto. Pero entr

Pronóstico de polen en la ciudad

En estos días nos topamos a la gente estornudando o nos descubrimos frente a un aparador tallándonos la nariz; y muchos comentamos que llegó la época de los padecimientos respiratorios causados por alergia. Muchos ya lo saben, el polen de algunas plantas es el responsable de muchas de nuestras alergias. Y en estos días cualquiera desearía que se contara con un sistema de alerta que advirtiera sobre la llegada del polen; así funcionarios de la salud pública, médicos, hospitales y escuelas y la población en general estaría prevenida. Esto pronto será una realidad. La NASA , junto con científicos, industriales y organizaciones de salud pública, trabaja en un proyecto para la creación de un sistema de alerta de polen. Los datos que permitirán establecer un sistema así básicamente son de dos tipos. Por un lado, con un estudio estadístico que considere la cantidad de días de licencia laboral tomados durante el tiempo de presencia de polen, se conocerá el vínculo entre el polen y

CONSERVACIÓN EN BAJA CALIFORNIA SUR

Baja California Sur presenta características geográficas, sociales y económicas a partir de las cuales es viable planear un sistema alternativo de conservación y desarrollo sustentable. El aislamiento por miles de años ha sido el primer aliado para mantener a la región protegida de una cantidad de procesos perjudiciales, incluyendo los desarrollos humanos, lo cual permite que a la fecha cuente con ambientes casi prístinos y con un potencial en recursos naturales. Entre estos debemos destacar su amplia diversidad de vida silvestre terrestre y marina así como de paisajes costeros y terrestres. Por otro lado, la aridez, casi siempre valorada negativamente, ha permitido la existencia de 170 oasis ricos en endemismos o especies exclusivas en los oasis de Baja California Sur; también hay una gran riqueza de especies relictas, es decir aquéllas que históricamente quedaron aisladas en algún oasis en particular. BCS es un espacio excepcional que atrae cantidad de esfuerzos encaminados a conse