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Mostrando entradas de 2009

Todos somos bisexuales hasta que se demuestre lo contrario

Muchos nos hemos preguntado el porqué de la diversidad sexual de los humanos. Durante la gestación el feto tiene un cerebro femenino debido a las hormonas de la madre. Pero a partir de la semana catorce, la condición genética del sujeto en gestación da el aporte principal. Cuando los genes tiene la información para un individuo masculino, se produce testosterona, se bloquea la producción de hormonas femeninas, y todas las funciones neuronales se masculinizan. Pero hay ocasiones en las que el cambio hormonal no se da. Los investigadores han encontrado que la testosterona no actúa en la gestación posiblemente al ser bloqueada o porque los anticuerpos del mismo feto la atacan. Dadas esas circunstancias, el individuo con cuerpo de niño se percibe como niña. Es decir que se siente mujer atrapada en un cuerpo de hombre. Las reflexiones sobre la sexualidad planteadas por el sicoanálisis del siglo XIX permitieron entender de alguna manera que un cerebro contiene tanto componentes fe

¿Cómo nos vemos desde la Luna?

Hace 40 años, durante la misión Apollo 8 , los astronautas que iban en ella para explorar la Luna, descubrieron algo más sorprendente: la Tierra. Los astronautas se encontraron ante el singular paisaje de la Tierra apareciendo por el horizonte de la Luna. Parte de su misión incluía tomar fotografías de la luna pero ¿quién se resistiría a fotografiar la espectacular salida de la Tierra? La imagen en cuestión cambió por completo nuestra visión del mundo. La humanidad pudo contemplar la Tierra como un todo, sin fronteras, una esfera de belleza deslumbrante. Allí había un hogar digno de ser protegido. La fotografía descrita como la de “mayor influencia ambiental jamás tomada", movilizó a ecologistas, científicos y tecnólogos; y pronto se fue creando la flota moderna de satélites que observan la Tierra y que la NASA utiliza para monitorizar y predecir el tiempo, así como para examinar los agujeros de ozono e investigar el cambio climático. Pero ¿qué sensación tendrían aqu

¿Sabes cuántas estrellas tiene el Universo?

A pesar de que la tecnología para el estudio del universo ha avanzado a pasos agigantados, saber cuántas estrellas hay en el Universo es una labor aún no concluida. Para darnos una idea del número probable, consideremos que l as estrellas se aglomeran en galaxias. Como nuestro Sol, con todo y sus planetas, que se encuentra en la galaxia llamada Vía Láctea. Se estima que a la vía láctea la conforman aproximadamente 200 mil millones de estrellas. Al menos en la parte del Universo que se puede observar, se estima que podrían existir del cerca de 400 mil millones de galaxias. Si estimamos un promedio de cien mil millones de estrellas por galaxia, ¿te imaginas la enorme cantidad de estrellas que existen? Por otra parte, los científicos prácticamente han demostrado que cada estrella cuenta con su propio sistema de planetas. Si asumimos que cada estrella tiene al menos cinco planetas, entonces podemos afirmar que en el Universo hay cinco veces más planetas que estrellas. Con tantos p

Nueva tecnología contra el dengue: Mosquitos Modificados Genéticamente

Evitar la procreación de los mosquitos Aedes aegypti puede ser una buena opción para contener el dengue. Una nueva tecnología mediante el cual los descendientes de los mosquitos genéticamente modificados mueren cuando aún están en su etapa de larvas. Pero ¿cómo afectará este control natal al ambiente en general? La fiebre de dengue es una enfermedad que puede ser fatal y que afecta a más de 100 millones de personas alrededor del mundo. Los científicos aún no encuentran la cura contra el dengue, y mientras lo logran, se plantean varias opciones para contenerla. Una estrategia en la que se enfocan científicos de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, involucra la inserción de un gen al mosquito macho para que sus larvas mueran antes de llegar a su estado adulto. El plan sería liberar al ambiente un enjambre de mosquitos machos genéticamente modificados y esperar a que la población de A. aegypti disminuya . La idea, por un lado, ha recibido fondos para continuar la investigaci

¿Cuánto sabes de la enfermedad de Huntington?

Este padecimiento, causado por una mutación genética, es una enfermedad neurodegenerativa progresiva, fatal, e incurable. Probablemente usted haya conocido a gente que padece esta enfermedad. Los trastornos psicológicos pueden derivar en fuertes episodios depresivos. También la memoria, la capacidad de concentración y las facultades cognitivas disminuyen. Pero la parte visible, y tal vez familiar a nosotros, es el movimiento exagerado de las extremidades y la aparición de muecas repentinas. Con el tiempo cada vez es más difícil hablar y tragar. Hacia el final de la enfermedad, cada movimiento es más prolongado y doloroso. Lamentablemente para quien la padece y para sus allegados, la enfermedad termina en una fuerte demencia, que puede incluir deseos de suicidio. Para el tratamiento de la enfermedad se han usado trasplantes de tejido nervioso. Pero en estudios recientes, en los cuales realizaron autopsia a pacientes que habían recibido un trasplante nervios, se encontró que el

¿De dónde vienen ambos lados y funciones de nuestro cerebro?

Las funciones que realizamos de manera cotidiana por nuestro cerebro en realidad se dividen entre ambos hemisferios cerebrales. Así, el hemisferio izquierdo del cerebro humano se controla el lenguaje, la destreza de la mano derecha, la habilidad de clasificar, y el comportamiento rutinario en general. Mientras que el hemisferio derecho se especializa en reaccionar a las emergencias, la organización espacial de objetos, el reconocimiento de rostros y el proceso de emociones. Antes se pensaba que esta división de funciones entre ambos hemisferios era una característica única de los humanos; sin embargo. Los científicos sugieren que la especialización de ambos hemisferios del cerebro ya existía desde que los primeros vertebrados surgieron hace 500 millones de años. Originalmente, el hemisferio izquierdo se enfocaba a controlar en general los patrones de comportamiento establecidos; y el derecho se especializó en la detección y la respuesta hacia estímulos inesperados. Tanto el hab

¿Qué tan benéficos son los medicamentos para dejar de fumar?

Recientemente funcionarios del sistema de salud norteamericano ordenaron a dos compañías incluir advertencias severas, en sus respectivos medicamentos para dejar de fumar, sobre los riesgos de serios problemas de salud mental, incluyendo pensamientos suicidas. De acuerdo a la Agencia de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés), las advertencias que se deberán agregar, son a causa de más de cinco mil reportes de depresión, hostilidad y otros cambios del comportamiento. Por otro lado, las investigaciones médicas aún no han podido ligar directamente a los fármacos en cuestión con los problemas reportados. Esto debido a que dejar de consumir la nicotina del tabaco puede también causar problemas. La FDA sugiere que el uso de los medicamentos sea supervisado cuidadosamente. Adicionalmente, la agencia ha requerido a las compañías que desarrollen ensayos clínicos adicionales para ayudar a determinar qué tan severos son los problemas los desordenes de humor, incluyend

¿Una prueba de lenguaje que ayuda a los neurólogos?

Hace unos días se publicó la noticia del diseño de una prueba de lenguaje para diagnosticar daño cerebral. Dicha prueba permite que casi cualquier lesión cerebral de origen vascular pueda ser localizada con exactitud. Este llamado "Mini test de Lenguaje para Neurólogo" desarrollado en Brasil, fue probado con éxito en pacientes que habían sufrido accidentes vasculares cerebrales. Los resultados de 95% de los casos coincidieron con los resultados obtenidos mediante tomografías computadorizadas y resonancias magnéticas. Según los neurólogos, las alteraciones de lenguaje en pacientes con accidentes vasculares cerebrales pueden estar relacionadas a lesiones específicas en diferentes regiones del cerebro. Las alteraciones en el habla y el lenguaje de los pacientes que sufren accidentes vasculares cerebrales son las que más afectan la vida de estas personas, incluso más que problemas motores como el caminar, debido a que interrumpen su proceso de socialización. La prueba permit

Nueva forma de acabar con el mosquito del dengue

Los científicos han desarrollado un método nuevo para matar mosquitos dengue Aedes aegypti . Este nuevo método consiste en que mosquitos adultos acarrean un insecticida a sus propios sitios de cría. Los hábitats acuáticos, en donde el A. aegypti pone sus huevos y las larvas se desarrollan, son blancos ideales para el control del mosquito. Pero darle tratamiento a esos sitios de cría no es tan sencillo. Durante su ciclo de vida, los mosquitos adultos viajan entre los sitios de cultivo y lugares de reposo. Aprovechando este comportamiento, los investigadores diseminaron un insecticida seguro y persistente llamado pyriproxyfeno en los sitios de reposo de los mosquitos adultos. El insecticida no es mortal ni repulsivo a los adultos, pero lo llevan a los sitios de cultivo. Esta estrategia asegura una amplia cobertura de los sitios de cría, a partir de tratar sólo una pequeña población de adultos. Además de ser un compuesto letal para las larvas del mosquito, el pyriproxyfeno esteriliz

¿Conoces el triángulo de la muerte?

La hipertensión es un problema de salud pública en aumento en México y en el resto de América latina. Mientras que la diabetes y la obesidad son problemas de salud universales. Estas enfermedades pueden presentarse de forma aislada, como parte de algún síndrome metabólico. Por sí solas, estas afecciones elevan el riesgo de enfermedades vasculares. Pero juntas constituyen un alto riesgo de morbilidad y mortalidad por enfermedades vasculares cerebrales y cardiacas. De ahí conocerlas en su conjunto como un triángulo de la muerte. ¡Enfermedades cardiovasculares al acecho! De acuerdo a algunos médicos investigadores, los factores de riesgo que más inciden en la presión arterial alta son la edad y la obesidad. Pero una parte importante del problema radica en que los sistemas de salud de la región siguen concentrando las intervenciones médicas en el control de las enfermedades infecciosas (como el dengue y recientemente la influenza). Mientras que para las enfermedades no transm

¿Sabes que es el tokamak?

Ante la necesidad de nuevas fuentes de energía, los científicos, empresas y gobiernos han desarrollado el aprovechamiento de fuentes alternas como la energía solar, la eólica y la de las mareas, así como el empleo de combustibles de origen vegetal. Cada una con sus ventajas e inconvenientes. Como sucede con el incremento del precio de los alimentos como consecuencia del uso de grandes extensiones de terreno para el cultivo de vegetales para producir biocombustible. Otra fuente de energía es la fusión de hidrógeno para formar helio. Esta fusión libera grandes cantidades de energía y sucede de manera regular en el sol. Pero su producción en la Tierra ha sido tema de investigación y por varias décadas ha mantenido esperanzados a científicos de todo el mundo. En los intentos para lograr esa fusión, se pensó en una cámara de forma toroidal (semejante a un salvavidas). En el interior de dicha cámara, un gran flujo de ondas electromagnéticas permite que átomos de hidrógeno circulen a g

¿Deporte en la vejez?

Si ya eres un adulto mayor y quieres comenzar o retomar actividades deportivas, recuerda que tu cuerpo ya no es el que era cuando tenías 20 años. Debes tomar algunas precauciones para evitar lesiones de rodilla, tendonitis, fracturas de tendón entre otras. Lo recomendable es que consigas la autorización de un doctor. Tu médico podrá valorar tu estado de salud antes de comenzar cualquier tipo de ejercicio . Esto es especialmente importante si has sufrido lesiones atléticas en el pasado. También, tu doctor podrá cerciorarse de que tu corazón está sano y recomendarte los tipos de deportes y actividades que podrás realizar sin riesgos. También se recomienda que varíes las actividades; por ejemplo trotar cada tercer día y en los días intermedios hacer algo totalmente diferente. Una actividad común entre los adultos mayores es el yoga. Y cualquiera que sea la actividad que practiques, para disminuir el riesgo de lesionarte, has ejercicios de calentamiento y estiramiento. El plan de ejerci

La esquizofrenia afecta a una de cada 100 personas ¿Qué gen o genes conducen a la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental común en todo el mundo. Aunque no se sabe con exactitud cuál es su causa, se sabe que cerca del 90% de los casos de esquizofrenia son por herencia. Los síntomas tienden a aparecer al final de la adolescencia o al principio de la edad adulta, y puede incluir falsas ilusiones, alucinaciones, paranoia y depresión. Según investigaciones recientes, parte del riesgo de pasar la esquizofrenia de generación en generación se da por múltiples variaciones genéticas. Aunque individualmente participan de forma mínima, al acumularse estas variaciones, la participación genética es mucho mayor. El patrón de las casi 30 mil variantes genéticas encontradas para la esquizofrenia, es similar al que ya se había encontrado en personas con desorden bipolar, también conocido como depresión maníaca; esto indica un traslape entre las dos condiciones mentales que no se había reconocido. Adicionalmente, los hallazgos de esta investigación, la de mayor magnitu

Mueren células cancerosas por un “caballo de Troya”

Científicos australianos desarrollaron una terapia tipo con la cual pretenden combatir el cáncer. La terapia consiste en usar una nano-célula de origen bacteriano para penetrar y desarmar a la célula cancerosa antes de que una segunda nano-célula la mate con fármacos de quimioterapia. Con esta terapia, las mini-células llamadas también “vehículos de entrega” (EDV por sus siglas en inglés), se sujetan a las células cancerosas y entran en ellas. Esto manifiesta que la terapia tiene el potencial para dirigirse específicamente contra células cancerosas, en lugar de la tradicional quimioterapia que afecta tanto a células enfermas como a células sanas. Para comprender como actúan estos mini-caballos de Troya, imaginemoslos como dos batallones de guerra. El primer batallónllega a las células cancerosas y libera dentro de ellas moléculas de ácido ribonucléico siRNA, con lo cual se impide que la célula cancerosa fabrique proteínas que le confieren resistencia a la quimioterapia. El seg

¿Sabías que el agua de mar es una gran mina?

El agua de mar contiene enormes cantidades de minerales que podrían ser aprovechados además de para sal de mesa. Para tener una idea, a partir de mil litros de agua de mar se pueden obtener casi 1300 kilogramos de magnesio, 904 kg de azufre, 411 de calcio, 64 de yodo, 3.4 de Hierro, 2 kg de níquel, 2 kg de cobre y 1 kg de aluminio. Además de casi 300 gramos de plata, 200 de cromo y 11 de oro. A pesar de lo atractivo de las cifras, los desarrollos tecnológicos en el campo de la metalurgia aún no se han dirigido a la extracción de minerales de origen marino.

¿Sabes por qué hay piedras pintadas de blanco en la Isla Espíritu Santo?

Sobre la punta sur de la Caleta la Dispensa de la Isla Espíritu Santo existen sitios con rocas sueltas que parecen pintadas de color blanco. Se pensaba que el color podría deberse a guano de las aves. Sin embargo, nuestros científicos encontraron que la coloración en realidad se debe a líquenes que crecen sobre estas rocas. Los líquenes son asociaciones simbióticas entre un alga y un hongo. Al igual que otros tipos de líquenes, los de las piedras blancas crecen con dirección al norte.

¿Sabes por qué la gente vota como vota?

Para estudiar el comportamiento electoral, los científicos han desarrollado diferentes enfoques. Entre los más importantes se encuentran El sociológico, que explica que la toma de decisiones electorales se ve influenciada por un fuerte sentido de pertenencia al grupo, o identidad grupal. Esto significa que las personas piensan en lo político tal y como se perciben en lo social. El enfoque psicológico explica que las preferencias de los votantes tienen su origen en los valores familiares. El enfoque racionalista afirma que las preferencias electorales se relacionan con las demandas y los resultados. El enfoque conciliador considera la diversidad del nuevo electorado, con nuevas identidades sociales y sus respectivas demandas. Afirma que el electorado será atraído por el contenido de las ofertas electorales de temas de lo más variado como la ecología, derechos humanos, equidad de género y derechos de minorías.

¿Sabías que proteger a la ballena gris ha generado beneficios?

La ballena gris estuvo en peligro de extinción. Afortunadamente en México se promulgaron leyes que la protegieron de la cacería, y ahora también velan por la conservación de los ambientes en donde se agrupan. Con esto, la ballena gris es un atractivo turístico, pero además, significa un recurso natural valioso en diferentes ámbitos. Tiene un valor estético-recreativo que puede ser disfrutado por las comunidades cercanas a la playa. Tiene un valor educativo para quienes la visitan y pueden conocer aspectos de su biología y de su ambiente. Ha permitido generar empleos y así representar un valor económico para los prestadores del servicio de avistamiento. Los científicos también se han beneficiado, pues han podido estudiarla en su ambiente natural para conocer su biología, distribución, reproducción, identificación de sexo, poblaciones y hasta sus movimientos durante el día y la noche. Además, tiene un valor político que reside en el reconocimiento internacional a México por su esfuerzo e

¿Sabías que La Paz va hacia arriba?

A lo largo de la costa se hallan afloramientos rocosos conocidos como rocas de playa. Estas rocas de playa se forman de manera natural en algunas playas a unos centímetros por encima del nivel del mar. Sin embrago, en la playa Las Pilitas, en la caleta el Merito, al este de la playa el Tecolote y en otras zonas cercanas a la Paz, los científicos encontraron que algunas rocas que alguna vez fueron rocas de playa pero que actualmente tienen alturas de 60 centímetros y hasta de 8.5 metros. Lo anterior se ha considerado como evidencia de que la corteza de esta parte de la península de Baja California se halla en proceso de ascenso. Por otro lado, las dunas de arena ubicadas en escarpes de varios metros de altura, como el cercano al arroyo El Quelele, son otra evidencia de que la corteza terrestre contigua a la Paz, está sujeta a un proceso de levantamiento.

¿Sabías que la comunidad tiene el poder para combatir el dengue?

En un estudio realizado en Cuba se demostró que después de un plan de educación de dos años, las larvas del mosco vector de dengue disminuyeron casi en 80%; además no se detectaron casos de dengue. Los científicos formaron grupos de trabajo comunitario con representantes del gobierno ONGs, médicos, enfermeros y otros líderes que trabajaron con la población. Los grupos se capacitaron en temas como trabajo en grupo, participación comunitaria, comunicación popular, problemas ambientales relacionados con la proliferación del vector y la vigilancia de casos de dengue, entre otros. El trabajo en grupo elevó la conciencia de los participantes sobre los problemas locales, les permitió valorar recursos no materiales como la unión del grupo y el hecho de sentir que se toman en cuenta sus opiniones. También facilitó que la comunidad se involucrara en la toma de decisiones y le permitió adquirir la capacidad para elaborar planes de acción y estrategias de comunicación. Por eso, los investigadores

¿Sabes cuántos años tienen los cardones?

Un cardón es un cactus que crece en promedio 2 cm por año. Así, un cardón de 2 metros de altura tiene al menos 100 años de edad. Gracias al aislamiento de la península de Baja California Sur, la mayoría de las reservas de cardón han permanecido intactas a través de los siglos. Sin embargo, los desarrollos mal planeados podrían colocarlo en riesgo. Los cactus en general, pueden almacenar agua en sus tejidos por lo que son plantas abundantes en zonas desérticas. Sus formas y tamaños son muy diversos. Los científicos han identificado 120 especies de cactos en la península de Baja California, algunos sólo existen en Baja California Sur. Los cactus son importantes para el ambiente natural: aves, insectos y murciélagos se alimentan de sus flores y frutos. Algunas aves como el carpintero anidan en ellos. Aves como el halcón se posan sobre ellos para observar a sus presas. Auras e iguanas los usan como sitios seguros para asolearse. Otra característica importante es que sus raíces contribuyen

¿Sabías que en el estudio de cetáceos se emplea alta tecnología?

Las grandes ballenas son cetáceos indicadores de la salud del Golfo de California. Especialistas de la UABCS, junto con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), emplean nuevas tecnologías en el estudio de las ballenas del Golfo de California y el Pacífico mexicano. El tamaño de la población y su distribución sirven de indicadores de la productividad y estado de conservación o impacto de los ecosistemas marinos. El Pacífico mexicano, y particularmente el Golfo de California, es una zona que alberga a 35 de las 83 especies de cetáceos reconocidas en el mundo. La cercanía a las costas de las poblaciones de ballenas facilita la investigación, la cual se auxilia de técnicas no letales como son la foto-identificación, telemetría, recolecta de biopsias y detección de sonidos. La foto-identificación reconoce a cada ballena por medio de fotografías. La telemetría emplea transmisores colocados en los dorsos de las ballenas para conocer ala ubicación, profundidad, y temperatura se encuentra cad

¿Sabes con cuántas áreas naturales protegidas cuenta México?

En México se han decretado aproximadamente 150 áreas naturales protegidas que se ubican en seis categorías de manejo: 1) reservas de la biósfera, 2) parques nacionales, 3) áreas de protección de flora y fauna, 4) áreas de protección de recursos naturales 5) monumentos naturales y 6) santuarios. Preocupados por el descuido del área marina de la Bahía de Loreto, un grupo de loretanos comenzó en 1980 las gestiones para decretarla área protegida; fue hasta 1996 que se decretó la creación de El Parque Marino Nacional Bahía de Loreto. Este parque cuenta con 206.581 hectáreas de las cuáles el 89% es superficie marina y el resto son islas e islotes. La diversidad biológica con afinidad tropical en la Bahía de Loreto permite la existencia de 300 especies de peces, 1500 invertebrados marinos y 250 especies de algas. Además, las corrientes marinas frías que llegan de la parte norte del golfo generan una alta productividad primaria, además del zooplancton y los organismos que de él se alimentan c

¿Cuánto sabes de manglares?

Los manglares son sitios de crianza y supervivencia de muchas especies aves, peces, crustáceos, moluscos y hasta algunos mamíferos. Y muchos de esos organismos que de larvas o juveniles de refugian entre los mangles, en su etapa adulta salen al mar y representan un significativo porcentaje a la industria pesquera. En el Golfo de California, la salud de las pesquerías depende en gran medida de la salud del ecosistema, en su conjunto, de los manglares. Y esto repercute en la economía de comunidades locales de pescadores y la producción de alimentos en la región. Según investigaciones científicas, en algunas regiones de Baja California Sur, Nayarit, Sinaloa y Sonora los centros turísticos y las granjas camaronícultoras han afectado los bosques de manglar, destruyendo los árboles y humedales para abrir el camino a las playas. Lo que al final representa un golpe bajo a la industria pesquera mexicana. Para darnos una idea del impacto, consideremos que en el Golfo de California el 32 por cien

¿Sabías que hay peces que viven en los árboles?

Entre las raíces del manglar de florida encontraron un pececito que es típico del Caribe, incluyendo florida y América central. Pues este pez, conocido en inglés como Killifish, pasa algunas semanas al año viviendo en las raíces de los manglares. Normalmente este pez habita las pequeñas lagunas que se forman entre las raíces de los mangles. Cuando baja la marea, y sus piscinas se secan, estos pecesitos continúan con su estilo de vida entre las raíces podridas, usando túneles que van dejando los insectos de la zona. Ahí, se alinea unos con otros y esperan tiempos de agua. Dos detalles hacen del descubrimiento del killifish algo particularmente interesante. Primero es que poseen una biología adaptada a que sus branquias puedan prácticamente respirar aire. Sus branquias, también, retienen agua y nutrimentos y excretan el nitrógeno mientras permanecen en los árboles. El siguiente detalle es que cuando están en el agua, son declaradamente territoriales y son muy agresivos si su laguna se ve

Aumenta en 400 % el número de anidaciones de tortuga marina

Durante el periodo vacacional de Semana Santa, más de cinco mil personas visitaron el campamento tortuguero ubicado en PUERTO ARISTA, Chiapas y se concientizaron de la importancia del cuidado de las especies marinas. Gracias a programas realizados en conjunto del gobierno, academia y otras instituciones, se ha ampliado en 400 % el número de anidaciones de la tortuga marina en el litoral chiapaneco. Además, el Programa de la Tortuga Marina ha sido apoyado con equipo y vehículos que permitirá tener una mejor vigilancia en las costas y con ello se prevé un nuevo incremento en las anidaciones en los 160 kilómetros de playa de la entidad. El trabajo del campamento tortuguero es continuo, a los visitantes se les da una plática sobre las actividades del campamento, el ciclo de vida de la tortuga marina y el trabajo realizado en cuanto al monitoreo de playas. …Juntos academia sociedad y gobiernos al rescate de las tortugas marinas.

S.O.S: AMBIENTE EN EMERGENCIA

El rumbo del ambiente se dirige hacia una vida con escasez de agua, sin luz y sin posibilidades de respirar naturalmente. Los científicos dan el aviso: de no preservar los recursos naturales, en 30 años las condiciones del planeta no serán aptas para garantizar una vida digna a la humanidad. Pareciera un nuevo presagio apocalíptico. Sin embargo, de no tomar en serio las recomendaciones para proteger al ambiente natural, estaremos en grave riesgo. Los resultados que arrojan las investigaciones no garantizan un panorama alentador para la biodiversidad. ¿Cuántas especies de fauna y flora no están a punto de extinguirse? Según la Unión Mundial para la Naturaleza de las especies amenazadas, el grupo que enfrenta el peligro de extinción incluye a algunas especies familiares como el oso polar, el hipopótamo, las gacelas del desierto, los tiburones y los peces de agua dulce. Según un estudio del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), advierte que hacia el 2032, más del 70

Tal como te alimentes tus hijos lo harán

En un estudio reciente los científicos encontraron que si a niños en edad preescolar se les permitiera elegir sus compras, su selección de alimentos sería un espejo de la de sus padres. Por ejemplo, los niños que prefieren caramelos, bebidas dulces y botanas saladas, generalmente tienen padres cuyas compras de comestibles se caracterizan por ese tipo de artículos. De la misma forma, los niños con hábitos de compra más saludables, al parecer siguen la guía de sus padres. Los resultados sugieren también que a edades tempranas los niños comienzan a asimilar e imitar las elecciones de los padres, incluso mucho antes de que ellos tomen conciencia de las consecuencias de su elección. Con esto se demuestra que cada niño pequeño no demanda dulces indiscriminadamente, por el contrario, ellos parecen ir formando sus propias preferencias alimenticias basadas en el carrito de compras de sus padres. De esta forma, ir de compras con tus hijos puede aprovecharse para enseñarles que alimentos como

Dime cuántos amigos tienen tus padres y te diré cuántos tienes tú

Los genes influyen en la personalidad, la inteligencia, el egocentrismo y otros rasgos que determinan el comportamiento. Así lo demostró una investigación realizada por científicos de la Universidad de Stanford. En consecuencia, parte de la capacidad para hacer nuevas amistades en cualquier red social es hereditaria. Los investigadores concluyeron que el ADN influye en la estructura y la formación de redes sociales y que nuestra habilidad para relacionarnos, aun en espacios de Internet, refleja una parte fundamental de nuestra herencia genética. El código genético podría ser una guía para conocer a cuántas personas consideras entre tus amistades, pero además indicaría si en la red social que habitas tu presencia es esencial para la existencia de la red. Esto tiene particular interés en temas de salud pública, ya que el comportamiento de algunos individuos de la red influye sobre el resto de los miembros. El alcance de esta influencia sería el incitar a otros a que consuman cigarr

¿Sabías que los Cafetales tradicionales mejoran la biodiversidad?

Los cafetales de sombra son aquellos cultivados debajo de las copas de los árboles en el sureste mexicano. El producto de este cultivo artesanal se ya comercializa como ecológico porque sus granjas albergan pájaros nativos, murciélagos y otros organismos. Las plantaciones tradicionales de café son zonas que facilitan el crecimiento de árboles nativos y podrían ser depósitos vitales para la regeneración de bosques. Los científicos encontraron que los árboles circundantes a las plantaciones presentan una amplia diversidad genética. Estos hallazgos sugieren que las granjas bien podrían ser corredores importantes de diversidad genética a medida que los bosques se fragmentan cada vez más. La presencia de aves permite que se dispersen las semillas, y con ello el flujo genético se extiende. De ahí la diversidad genética encontrada. Una preocupación en las áreas agrícolas es que los paisajes fragmentados, que están permanentemente en aumento, aíslan las poblaciones de plantas nativas, llev

¿Cómo suena tu voz en una grabadora?

El sonido puede alcanzar el oído interno a través de dos trayectorias separadas. El sonido conducido por el Aire se transmite desde el ambiente circundante a través del canal auditivo externo, del tímpano y del oído medio a la cóclea. El sonido conducido por nuestros huesos alcanza la cóclea directamente a través de los tejidos de la cabeza. Ambas rutas de conducción del sonido afectan lo que percibimos. Cuando hablamos, la energía sonora se dispersa en el aire alrededor nuestro y alcanza la cóclea a través del oído externo por conducción del aire. Pero el sonido también viaja desde las cuerdas vocales y otras estructuras directamente hacia la cóclea. La voz que oímos cuando hablamos es la combinación del sonido llevado por ambas trayectorias. A esa suma de sonidos le llamamos y reconocemos como nuestra voz normal. Sin embargo, cuando escuchamos una grabación nuestra, se elimina el sonido que se transmitió por nuestros huesos y sólo escuchamos el sonido que conducido por el aire. El

¿Sabías que el tamaño sí importa?

Eso lo han explicado astrónomos de la NASA. Quienes han desarrollado un cohete que transportará hasta la Luna al próximo vehículo de alunizaje tripulado de la NASA , además de la carga necesaria para establecer una base lunar. Nos referimos al nuevo cohete Ares V diseñado como un vehículo que pondrá grandes cargas en órbita, asimismo llevar instrumentos y materiales a la Luna. Este mismo vehículo podrá llevar provisiones a las misiones humanas ubicadas más allá de la órbita terrestre. El tamaño y potencia del Ares V es tal que podría transportar un enorme telescopio con paneles plegables. El tipo de telescopio que este cohete podría llevar, revolucionaría la astronomía pues sería de dimensiones mayores a los telescopios actuales con lo que se podría obtener imágenes de objetos que se localizan a miles de millones de años luz de distancia con mayor claridad y nitidez que las obtenidas actualmente. Fuente: NASA

¿Sabías que el turismo ecológico ayuda a salvar al tiburón blanco?

Entre los pocos sitios conocidos como hábitat del tiburón blanco Carcharodon carcharias, están las aguas costeras de la Isla Guadalupe. Conocido como el mayor de los peces depredadores, el tiburón blanco se ha apropiando de los mares por cuatrocientos millones de años, y además se ha coronado como el tope de la cadena alimenticia marina. Las investigaciones en acuarios no son factibles pues estos animales no sobreviven en cautiverio prolongado. Además, los nadadores y buzos habían evitado la cercanía con los tiburones. Pero gracias a popularidad de la jaula de inmersión, se abrieron nuevas oportunidades para observar a este animal en su ambiente natural. En la Isla Guadalupe, científicos y amantes del turismo ecológico llegan con el mismo objetivo: observar de cerca a este impresionante animal. Los mismos proveedores del servicio turístico colaboran con los científicos. Gracias a esta colaboración, de manera constante se está produciendo material fotográfico y seguimiento vía sat

Paradójico, reducir la contaminación ocasionaría sequías en la selva amazónica.

Los estudios realizados para comprender la sequía en el Amazonas, ocurrida en el 2005, concluyeron que la disminución en la presencia de lluvias se debía a que las temperaturas superficiales del agua en el Atlántico Norte fueron inusualmente más cálidas que las del Atlántico Sur. Por otro lado, todos hemos oído las recomendaciones para disminuir el cambio en el clima global. Por ejemplo, la contaminación por aerosoles puede producir lluvia ácida, además de que las pequeñas partículas de aerosol generalmente son malas para la calidad de aire y por tanto dañinas para la salud humana. Así que reducir las emisiones de aerosoles es algo necesario. Sin embargo, conforme se limpia el aire, los científicos se enfrentan a un reto mayor porque los aerosoles de sulfatos también compensan de una parte del calentamiento global por los gases invernadero, pues tienen un efecto de enfriamiento del clima. Con la disminución en la combustión de carbón en el hemisferio norte, también se han red